Astronomía de iniciación
 
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Vixen Telescopio AC 80/910 A80Mf Porta-IIUn instrumento óptico se define por tres parámetros relacionados con su objetivo: diámetro, distancia focal y calidad. El diámetro define la luminosidad del objetivo: cuanto mayor sea éste más estrellas nos mostrará, mayor poder resolutivo ofrecerá y más aumentos podremos exigirle sin que la imagen se degrade. La distancia focal es el punto donde la lente concentra los rayos luminosos, el foco. Cuanto más lejos se encuentre éste del objetivo de donde parte más aumentos nos ofrecerá empleando un ocular de distancia focal elevada, pero más oscura nos mostrará la imagen. Un objetivo de distancia focal corta será más luminoso que uno de focal larga, pero ofrecerá menos aumentos empleando el mismo ocular. Los aumentos que proporciona un telescopio se calculan dividiendo la distancia focal del objetivo por la del ocular empleado. El contraste ofrecido por un instrumento de focal larga es mayor que el ofrecido por uno de focal corta. Esto es más patente en los telescopios de tipo refractor, en los que no sólo los instrumentos de distancia focal larga ofrecen un mayor contraste, sino mejor calidad de imagen: un refractor de focal larga tiene menos cromatismo que uno de focal corta. Un cromatismo elevado convierte un planeta como Júpiter en una bola de discoteca en la que apenas es posible distinguir detalles. ¿Cuántos aumentos es posible exprimir a un telescopio astronómico? Pues depende de la calidad de su objetivo. Si es bueno, podemos pedirle un aumento equivalente a multiplicar por dos su diámetro en milímetros (a un 80 mm. se le pueden pedir 160 aumentos, a uno de 100 mm. 200 aumentos y así sucesivamente). Pero, lógicamente, a mayor número de aumentos menos luminosa será la imagen, por lo que, salvo en observación planetaria, en la que los aumentos son esenciales para distinguir detalles, no conviene emplear grandes ampliaciones. De hecho, muchas nebulosas y galaxias son perfectamente observables a bajos aumentos, del orden de 40x, o incluso menos.

En cuanto a la calidad del objetivo, ¡pues qué quieres que te diga!, lo es todo. Es preferible observar con un buen refractor acromático de 80 mm. que con un reflector newton de baja calidad de 150 mm., por ponerte un ejemplo. Sí, es cierto, el newton será más luminoso, recolectará más luz, pero no te ofrecerá una imagen tan contrastada y rica en detalles como el refractor. Por supuesto, esto también tiene una lectura inversa: más vale un buen newton dotado con un objetivo relativamente pequeño que un mal refractor con un objetivo enorme de culo de botella. Un telescopio mediocre es tirar el dinero.
Skywatcher Telescopio AC 102/500 Startravel-102 AZ-5
¿Refractor o reflector? No voy a entrar en este apartado porque en internet hay centenares de páginas que explican sus diferencias e incluso los diversos tipos de instrumentos que existen dentro de sus respectivas categorías. Pero sí voy a hacerte un comentario: si no dispones de un lugar medianamente oscuro desde el cual observar, entiéndase por lugar la terraza o el jardín de tu casa, y te ves obligado a desplazarte para escoger un lugar idóneo cada vez que desees echar una mirada al cielo, opta por un instrumento que sea portable. Un pequeño refractor desde lo alto de una montaña te permitirá observar más objetos y con más detalle que un reflector de 150 mm. instalado en una azotea en mitad de un gran núcleo urbano. Si asumes este hecho habrás entendido los pilares de la astronomía observacional: calidad óptica y cielos oscuros.

¿Montura altazimutal o ecuatorial? Me atengo a lo comentado en el apartado anterior: en internet encontrarás información abundante acerca de estos dos tipos de monturas. Si disfrutas con la observación visual, si te entretiene "cazar" los objetos celestes, darte una vuelta por el cielo, una montura altazimutal será suficiente. En caso contrario, si lo tuyo es la precisión y dar rápidamente con los objetos astronómicos que deseas observar, tomar medidas y realizar astrofotografía, ¡a por una acuatorial! Eso sí, te decidas por la montura que te decidas, debe ser estable y de buena calidad aunque inviertas en ella más de lo que te gastarás en tu telescopio. Las malas monturas vibran a nada que muevas el telescopio o haya un poco de viento y no valen prácticamente para nada.

¿Y la calidad de los cielos? En astronomía se define el "seeing" como el efecto distorsionador de la atmósfera. Una noche con un buen seeing te permitirá llevar a cabo observaciones detalladas. Si el "seeing" es malo el objeto observable saltará en el campo del telescopio, se verá borroso, titilante, convertirá un buen telescopio en algo absolutamente inútil. La imagen de una estrella que ayer, con buen "seeing", se veía estable, definida y perfectamente puntual, hoy, con un "seeing" pésimo, se observa como si se tratara de un espejismo en un desierto castigado por la reverberación causada por una intensa temperatura ambiente. Escoge noches con una atmósfera límpida y calma; asume que no siempre será posible observar.

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